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Hiperrealismo y ficción: 2010 en 10 videojuegos

In Gamefilia on 2 enero, 2011 at 2:10 pm

Cuando despedimos el mediocre 2009, lo hicimos con una certeza: 2010 sería un gran año para los videojuegos. Empujadas por la crisis y los recortes, las compañías movieron estratégicamente su artillería pesada y desplazaron gran parte de sus lanzamientos para este 2010 que podría ser recordado por su excelente cosecha, ajustada a unos tiempos difíciles en los que no caben los juegos de relleno. Y también por haberse alcanzado algunos hitos, especialmente dos: la consolidación de los sensores de movimiento como parte del ocio domestico y la llegada de los primeros fenómenos de masas a plataformas que no son consolas ni ordenadores, como el teléfono móvil y el omnipresente iPad/iPhone de Apple.

Adiós al mando

Nintendo tenía razón: el jugador no quiere mandos, quiere jugar al tenis empleando la mano como raqueta. Hablamos del jugador ocasional, el que monta fiestas en casa y utiliza la consola como herramienta familiar y social, lo mismo como karaoke que como gimnasio doméstico o mascota virtual. Ese jugador que cada vez tiene mayor peso en los planes de marketing. Sony y Microsoft centraron en 2010 gran parte de sus esfuerzos en ofrecer una alternativa a Wii con sus propios sensores de movimiento. La primera ha puesto a la venta Move para PlayStation 3, que perfecciona la propuesta de la Wii con la incorporación de una cámara de video, lo que le permite jugar con la Realidad Aumentada, uno de los conceptos más interesantes de los últimos tiempos. Pero ha sido Microsoft, con Kinect para Xbox 360, la que ha ido más lejos y la pionera en ofrecer al usuario la posibilidad de interactuar con todo su cuerpo, de los tobillos a la cabeza.

Kinect debería llevarse el premio a la mejor tecnología del año. Por un lado, se ha abierto a usos inimaginables por parte de los usuarios mas creativos (hay que darse una vuelta por Internet para asombrarse  ante el potencial que esconde). Por otro, y aunque su catalogo inicial de títulos, al igual que el de Move, peque de conservador, casi de fotocopia del de Wii, realmente ha ofrecido cosas nunca vistas. El mejor ejemplo: el notable Dance Central, un juego de baile que ha dejado obsoleto a cualquier otro intento de la competencia de hacernos mover el esqueleto frente al televisor, incluido el juego oficial del rey de las coreografías, Michael Jackson: The Experience.

Los superventas

Como cada año, hay cita obligatoria con las franquicias que dan dinero (FIFA, Pro Evolution Soccer, Call of Duty, Need for Speed, Assassin’s Creed, Halo) y que reconcilian a esa industria que busca al jugador ocasional con el jugón mas tradicional. En 2010, por fin, se han visto juegos largamente esperados, como los hiperrealistas Gran Turismo 5 y Heavy Rain, ambos exclusivos de PlayStation 3. Cercano a una película interactiva, este último apostó por el dramatismo y la interpretación virtual de actores sintéticos, y dejaba al jugador la labor de un director de cine. Inspirado en series como Perdidos y en la obra de escritores como Stephen King, tambien Alan Wake ha buscado inspiración en el séptimo arte.

Red Dead Redemption y Mass Effect 2 son dos serios candidatos al mejor videojuego del año por lo bien que resumen en qué consiste hacérselo pasar bien al jugador en el siglo XXI: darle libertad para que decida cómo solucionar los retos y que no parezca lo de siempre. El primero coge inspiración de los westerns crepusculares y sus tópicos y el segundo de las space opera. Fable III y Fallout New Vegas también hacen de las decisiones del jugador su mayor baza, además de muchos esfuerzos por llevar un género tan hardcore como el rol a todos los públicos.

Aunque para hardcore, el PC, territorio-fortaleza del jugon tradicional, que este año ha visto saciado sus necesidades con la terna Star Craft, Civilization V y el MMO mas popular de la historia, World of Warcraft, que con Cataclysm avanza hacia nuevos públicos.

Pero pocos superventas aguantan el tirón como Super Mario, que este 2010 celebraba su 25 cumpleaños. Super Mario Galaxy 2 (que consigue mejorar lo inmejorable) y un pack con los títulos clásicos del fontanero encabezan esa capacidad de Nintendo para adaptar sus franquicias a los nuevos tiempos: ahí están Metroid: Other M y Donkey Kong Country Returns. Y una última mención para una superproducción internacional hecha en España: Castlevania: Lords of Shadow. Bravo.

Indies, móviles y remakes

Mientras los trabajadores de todo el mundo tontean en su horario laboral con el Farmville de Facebook, que requiere cuidado diario, el teléfono móvil y el iPad/iPhone se imponen como plataformas. El adictivo Plantas contra zombis ha sido una revelación tras su salto a la Xbox 360 (a pesar de que se hayan eliminado los guiños a Jacko, que también es el rey de los zombis). Objetivo: defender el jardín de oleadas de muertos vivientes utilizando plantas como unidades defensivas.

También desde las plataformas de Apple ha llegado a los teléfonos móviles con sistema operativo Android el divertidísimo Angry Birds, en el que hay que utilizar a los regordetes pajarillos como proyectiles de un tirachinas para hacer caer construcciones y eliminar así a los malvados cerdos que han robado sus huevos. Su dimensión como fenómeno se ha traducido en la comercialización de peluches.

Beneficiados del sistema de distribución digital vía descarga, tambien 2010 ha sido un buen ano para remakes de clásicos y para las propuestas indies, ajenas a los grandes presupuestos. Entre estas últimas, destacan dos por su personalidad arrolladora y su capacidad para hacer algo nuevo y atractivo a partir de uno de los géneros más antiguos: el de plataformas. Limbo hace jugable la atmósfera noir y expresionista del cine mudo y Super Meat Boy del píxel art y el gore. Entre los remakes (pensados para ser vistos en HD e incluso en 3-D), hemos visto Perfect Dark, Golden Eye 007, God of War Trilogy, Prince of Persia Trilogy y The Sly Collection.

Cultura del videojuego

Desde el cine, Scott Pilgrim contra el mundo y Tron: Legacy han colocado la cultura del videojuego en primera línea del entretenimiento para masas. La primera se apropia de su lenguaje, los sonidos y los guiños a los 8bit: la segunda de un legado que nace en los salones recreativos y que culmina con la interpretación de un actor 100% sintético, puramente virtual. Con todo, la mayor posibilidad de que la cultura de los videojuegos entrara en la cultura de masas quedo frustrada en primavera, después de que Shigeru Miyamoto, el padre de Super Mario, se quedara a las puertas de ganar el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades el año en que su criatura cumplía 25. A ver si en 2011 tenemos más suerte, maestro.

10 recomendaciones

Heavy Rain
Quantic Dream
Género: Aventura / Película interactiva
Disponible en: PS3
El jugador como director de cine: mas cercana a una película virtual que a un videojuego tal y como lo conocemos, nuestro papel consiste en “dirigir” los movimientos y sentimientos de un grupo de personajes que, como actores de un thriller, se debaten entre lo que deben hacer y lo que queremos que hagan. Y hay que tener en cuenta las consecuencias psicológicas de nuestras decisiones en su estado de ánimo ellos.

Mass Effect 2
Bioware
Género: Aventura / Acción
Disponible en: PC, Xbox360, PS3
Las space opera y sus complejas telarañas de lenguas, razas e intereses políticos quedan reflejados con maestría en un título que no se olvida de darle al jugador sus buenas dosis de acción y drama cinematográfico. Largo y complejo, primero reunimos a la tripulación y después salvamos al universo. Según las decisiones que tomemos y las alianzas que hagamos, se irán abriendo diferentes caminos y posibilidades. En 2011 llegara su tercera parte.

https://i2.wp.com/i879.photobucket.com/albums/ab356/haciendoelpino/plantascontrazombis.jpg

Plantas vs Zombies
PopCap Games
Género: Estrategia
Disponible en: iPad/iPhone, Xbox360, PC
Tras uno de los títulos más absurdos posibles se esconde una joya tan adictiva como encantadora. Su mecánica es simple: debemos defender el jardín de sucesivas oleadas de muertos vivientes utilizando para ello diferentes unidades defensivas, en forma de plantas. La estrategia es fundamental para vender aunque no suficiente. Uno de esos juegos asequibles para todos, con una vida larga y varios modos de exprimirnos la sesera.

Super Mario Galaxy 2
Nintendo
Género: Plataformas
Disponible en: Wii
En este 2010 Mario ha cumplido 25 años y, lejos de jubilarse, está en plena forma en esta secuela que trae de vuelta a uno de sus secundarios más queridos: el dinosaurio Yoshi. De nuevo, es fundamental cambiar de trajes según la situación (cada uno aporta habilidades diferentes a Mario) y recolectar estrellas para ir abriendo nuevos mundos. Como todo Super Mario, las capas se van acumulando una sobre otra, como una puzzle con forma de cebolla.

Red Dead Redemption
Rockstar
Género: Acción / Aventura
Disponible en: PS3, Xbox360
La vida después de ‘GTA IV’ no es fácil y más si los juegos de mafiosos, con grandes y complejos entornos urbanos brillan por su poca originalidad. Solución: llevarse su sistema de juego al salvaje oeste y salpicar su historia con la épica de los western crepusculares y un multijugador a la altura. Y con imaginación: ahí está Undead Nightmare, una expansión que completa su experiencia con un montón de zombis.

Limbo
Playdead Studios
Género: Plataformas / Puzle
Disponible en: Xbox360
Si no tienes recursos, usa la creatividad. Minimalista como pocos (el protagonista se ve en medio de un bosque onírico e infernal en busca de su hermana), Limbo es un plataformas como mandan los tiempos: con elementos de puzzle y un apartado gráfico con personalidad. En su caso, atmósferas ‘noir’ del cine mudo (apenas hay sonidos) y expresionista de principio de siglo.

Fallout New Vegas
Obsidian Entertainment
Género: rol futurista
Disponible en: PC, PS3, Xbox360
Un juego de estas dimensiones suele estar trufado de bugs y errores, pero su profundidad lo compensa. En un futuro postapocalíptico, el jugador debe recomponer su historia (después de que un misterioso tipo con traje a cuadros nos deje medio muertos por culpa de la mercancía que transportamos) y recorrer un vastísimo escenario lleno de misiones y personajes. Y minijuegos, como corresponde a un Las Vegas futurista.

Super Meat Boy
Team Meat
Género: Plataformas / Puzle
Dispononible en: PC, Xbox360
Atentos al argumento: “Super Meat Boy es un juego de plataformas en el que eres un trozo de carne que intenta salvar a su novia (hecha de vendas) de un feto malvado que lleva esmoquin y va en bote de cristal”. Tan extraña propuesta se acompaña de una estética retro simpaticona y se resuelve a base de pequeños niveles, que hay que superar saltando de pared en pared, recogiendo vendas y reclutando nuevos héroes.

Call of Duty: Black Ops
Treyarch
Género: Acción
Disponible en: DS, PC, PS3, Wii, Xbox360
No por conocida la receta es menos efectiva: una trama bélica (durante la Guerra Fría), un desarrollo cinematográfico, un potentísimo multijugador (que alarga la vida del juego hasta el infinito) y algo de polémica (en este caso, el asesinato de un Fidel Castro virtual). Es, claro, la superproducción del año, de esas cuyas dimensiones sólo pueden medirse en millones (de euros de presupuesto, de recaudación, de horas jugadas).

Angry Birds
Rovio
Género: Arcade
Disponible en: Android, iOS
Utilizando la pantalla táctil del móvil, usamos a estos regordetes pajarillos como proyectiles para hacer caer construcciones de diferentes materiales (desde el cemento al cristal) y así acabar con los malvados cerdos que han secuestrado sus huevos. Intuitivo, gratuito y con muchos niveles, su dimensión como fenómeno popular se ha traducido en la comercialización de peluches y juguetes.

2011: el futuro está en juego

Por JOHN TONES

Casi inadvertidas han pasado las declaraciones de Frank Gibeau, de Electronic Arts, a propósito de la incorporación de un potente modo multijugador en el reciente Dead Space 2 (del que carecía la primera entrega). Sin embargo, Gibeau afirma que a lo largo de 2011 la política de producción de todos los juegos de EA se van a orientar menos a contar historias para un jugador y más a favorecer el juego competitivo y cooperativo, on-line u off-line, garantizando muchas más horas de juego por título. La prevista aceptación comercial (veremos, aunque las cifras de venta parecen acompañar los augurios) de los dispositivos de control con movimiento Kinect y Move para Xbox 360 y PS3 parecen apoyar esta tendencia.

Es decir, se favorecerá en 2011 el juego en grupo y las risotadas familiares, aunque en el extremo opuesto del espectro de jugadores. La tendencia se redondea con llegada a las consolas de sobremesa de los primeros MMORPG (juegos masivos on-line multijugador, género al que pertenece World of Warcraft): si títulos como el inminente DC Universe Online cuajan en consolas con un género tan arraigado en los PC, será un paso adelante indiscutible para el reinado de la variante multijugador de los futuros lanzamientos.

En cuanto a nuevas consolas en 2011, la situación no está para muchas sorpresas. Sobre todo, por la crisis económica que el sector de los videojuegos va sorteando como puede. Pero también por ese agujero negro portátil llamado Nintendo 3DS, que se lo tragará todo en primavera. Nintendo DS, la consola de bolsillo más exitosa desde Game Boy, ya tiene sucesora, y el resultado es una pequeña máquina de la que se va a hablar durante meses gracias a su sencillo pero impactante efecto 3D sin necesidad de gafas. Más arrojo tendrá que demostrar Sony si confirma las rumoreadas características de su PSP 2 tras el fracaso de PSP Go, que pueden convertirla en la consola portátil más potente y lujosa de todos los tiempos, pero muy posiblemente también, en la más cara.

¿Y el 3D doméstico y su aplicación a los videojuegos? Vistos los precios, los resultados en los primeros títulos y (con el precedente del Blu-Ray) lo bien que le suele ir a la industria cuando intenta imponer tecnología que el público no ha pedido… quizás haya que esperar a las predicciones de 2012 para retomar el tema.

Publicado hoy en Público.

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